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    第五十八章 新的定居者

    停顿了一下,林摸起了没有胡须的下巴,说:“至于税金的部分嘛。先说说你们都会些什么本事?”

    林在迷地生活了十多年的认知,该拿的东西就是要拿,不拿反而会让人惶恐不安。对这群拓荒者而言,上缴税金给领主更像是一种保护费,而不是义务。如同‘我给了你一笔钱,要是有魔兽或是野蛮人来骚扰我的,你就有责任保护我们。’之类的说法。

    至于他们可不可以不给?当然可以,但是林也就没有保护他们的义务。

    同理,假如是林大方地说在这里生活免税金的。反而会让他们担心,是不是发生危险的时候,这个魔法师领主并不打算承担保护人民的责任;甚至是领主本人就有不轨的意图。这绝对不是这群百姓想太多,而是这种事情太常见。

    住在这种偏僻的地方,生活在魔法塔武力可及的范围内,互取所需是天经地义。普通百姓要的是安全保障;作为领主的魔法师,需要的不见得是地里长出来的食物,也有可能是其他服务。

    提出来的要求是不是被接受,则是另一个层次的问题了。想要用武力单方面使人屈服,这群生活在最底层的人,多的是偷奸耍滑、阳奉阴违的本事。大不了,他们再拼一个一走了之。

    所以对于魔法师领主的提问,老者并不感到意外。他老实说道:“大人,我们的人当中,有裁缝、铁匠、木匠、车轮匠、面包师傅。也有擅长种地的,擅长养牲畜的,女人也都有一把力气,可以做任何粗重的事情。”

    听起来几乎所有成年人都有点本事。事实上林也了解,不是这样的一群人,还真不敢携家带眷的,到一个新的地方讨生活。

    以林的角度而言,这群人要重新整理那片荒地得要时间,种出来的食物也不见得就足够这群人吃,何苦跟他们抢那点地里的东西。跟商会买来的粮食补给,可都是等级品相皆佳的上等粮食。自己还在烦恼钱没处花,揣着太多金币惹人眼红,就别想着省这点小钱。

    倒是林一听到有擅长养牲口的,他登时兴趣就来了。虽然很多补给可以用钱解决,但乳制品这一块还是相当缺乏。主要是大陆西南的畜牧并不盛行,一般人畜养牛马也多是其他用途,或少量生产乳制品供自家使用的,很少商业化的销售。

    之前也有兴起,是不是养个一两头乳牛之类的。但那实在太麻烦。两条狗都用放养的方式了,更何况要去伺候两条牛,那一整天下来,其他事情还要不要做。既然有专业的,他当然想请来问一问:“能不能请那位擅长养牲畜的人进来,我有些话想问他。”

    “当然可以,大人。”说完,老者便转头说:“小子,去请荷斯坦先生进来。”

    “是的,父亲。”

    没一会儿,离去之人带进一名魁武壮汉。走进塔中,朝林行了一礼后,说:“大人,您要见我。”

    “是的,听说你擅长养动物。那懂得照料牛或羊吗?”

    “我的父亲以前是帮大领主管理牧场的,我从小就在牧场中帮忙。所以大大小小的动物我都很拿手。”

    “那你会做起司吗?”

    “起司?虽然做起来麻烦一些,也需要花时间熟成。但是是的,我也会做起司。”

    林大喜过望,拍了拍手说:“太好了。以后,你们只要每天送一桶新鲜的牛奶来,每个月两块起司就可以了。这些,就当作你们定居在这里的税金吧。只是会做的人只有你的话。”将眼神飘向那带头的老者。

    那一位也是精明人物,立刻会意过来,说:“大人,请放心。荷斯坦一家的任务,我们都会帮他分担。只是要养牛的话,我们还要进城里去买牛,还得修建栅栏牛舍的,防止野兽的侵扰。这些工作不会那么快就完成。”

    “没关系,等你们一切就绪,再开始提供就好。初来乍到,一定是有很多事情要做。这阵子,你们先想办法安定下来就好。至于野兽的问题,──”林转过头,吩咐起女孩,“──哈露米,妳让灰蹄跟白鼻认一认这些人,别把他们给祸害了。”

    再看向有些不明所以的老者,林笑着说:“我们有养两条看守的狗,待会让你们的人给那两条狗认认人,不用太过害怕。这处森林里也没有比牠们凶的野兽,所以你们尽管安心。就这样吧。”

    “好的,感谢大人的宽宏大量。”老者带领众人行了一礼后,便随着哈露米离开。而林的身影也随之淡化,消失。

    来到塔外的女孩打了一声长哨。在老者招呼下聚集起来的众人,本以为会看到两条牧羊犬体型的大狗,一边吠叫,一边狂奔而来。但想象中的画面没有出现,反而是树林的一阵骚动吸引了他们的注意力。

    枝叶摇摆,飞鸟惊起,虽然没有吼叫声,但是林中透露着慌乱的气息。这让下了马车的几个壮汉感受到危机,甚至有人从马车上抽出伐木用的大斧。最为敏感的孩子们,则是害怕地抓住自己母亲的衣裙,微微打颤。

    突然树林一开,奔出两头比公牛还要大上一圈的身影,疾如闪电,动如流星。

    这是……魔兽!

    几名壮汉想也不想,立刻组成一道人墙。有拿斧头的,有随手抄起木棍手杖的,试图保护背后的妻子儿女。

    他们没有拿出行囊中的真家伙,是因为他们清楚来不及了。几乎在转眼之间,两头魔兽就奔到跟前,一头纵身一跃,另一头却是灵活地朝侧面绕去。就在错身的瞬间,他们彷佛能够看到那魔兽冷静的视线。没有嘶吼,也没有呲牙裂嘴,像是个老练的猎手般胸有成竹。

    或者是随着纵身跃过头顶的魔兽后仰,或者是随着绕道的魔兽侧身。突如其来的变故让众人心惊,同时失去了平衡,纷纷跌倒在地。就在想着背后势必兴起一场腥风血雨,就看到两头魔兽乖乖地蹲坐在塔主的学徒面前。

    真的是两头狗!

    “乖,乖。”哈露米轮流摸着两条狗低下的头,当然也免不了被口水洗脸的命运,而她只是咯咯笑着。好一会儿,玩闹够了才说:“乖,闻闻这些人的味道,记住了。以后在森林里遇到,可别咬下去。”

    听闻指令,两颗狗头猛地一转,回望来此定居的众人。看得众人是心惊肉跳的,生怕就这样被一口吞下。通体黑毛,四蹄为灰的大狗从左边绕了一圈;灰白交杂,鼻梁一道白毛的大狗绕另外一边。两条狗就一左一右,走经众人的身边,鼻翼轻轻抽动着。

    没有恐吓的低吠,也没有张狂的乱叫示威,就只是安安静静地走过。清澈的大眼看不出任何心思,彷佛在看毫不相关的死物一般,慢慢踱步着。只是这样的平静,更叫人害怕。

    两狗绕了一圈,再回到哈露米跟前。无视身后众人,朝女孩呜咽了几声。

    “咦,你们说西面那边有奇怪的东西?”

    又是几声低鸣。哈露米点了点头,却是先来到领头的老者面前,说:“先生,这样就可以了。你们不用担心森林里头有太厉害的魔兽,都被我的老师驱逐了。不过还是有一些肉食性的野兽在,所以该做的防护工作也不可少。这样子,你们可以直接前往那处村庄了。”

    说完话,女孩又打了一声长哨。两头狗起身,一个扭身蹬腿,跑经女孩身边的同时,灰蹄的脖子低了一下,就把抓住自己毛发的女孩拱到背上坐定。随即两头大狗全力奔跑,一转眼,又没入森林中。

    被抛在身后,面面相觑的众人,交换了几句话后,便各自驱赶着车马,朝那处废弃的村庄前进。今晚想睡在有屋顶的地方,可还有许多事情要忙。

    只是某辆篷车的布帘被微微掀开一角,藏身其中的人看了一眼两头大狗离去的方向后,就回看耸立着的三层塔。

    外墙的青苔早就被清除掉,各处砖石也在修复之后焕然一新。没有一处斑驳,也完全不像一座传承千年之久的魔法塔。除了东面被攻破的大缺口外,说眼前是一座新建的塔,也会有人相信。

    那么费尽心思,如此整修一座古塔外观的魔法师,是一个怎样的人?篷车中的人心中疑惑着。

    在三楼的核心室,林回到自己的作业中。前一回六星连珠,虽然自己没能好好地观察,但架起来的各个传感器与纪录仪,都确实将数据保留下来。这几日,正利用那些数据修正原有程序的不足之处。

    在一旁做着记录的卡雅,咦了一声。“老师,他们提供的名单跟实际人数不符。”

    “不管他。”林注目着眼前的屏幕,没有回头,边说道:“会跑来魔法师的领地讨生活,估计是在贵族领地混不下去的那种人。而那群人虽然携家带眷的,但手上有拿武器所留下的老茧,加上那壮得跟熊一样的体型,披上盔甲说是一群精锐战士我也相信。而少写名字的人,应该就是他们要保护的对象吧。说起来,他们的名字是不是真的,也值得怀疑。”

    “那么我们?”

    “还是那句,不管他。”林转头正视着卡雅,认真地说:“贵族的事务我们不介入。那群人要住哪,就住哪。要不是那处废弃村庄在X旬(10公里)的范围内,我连理都不想理。也不用太把他们当成一回事,反正我们住在塔里,没有他们也一样过活。最主要是保持距离,要是太亲近他们,我估计以后会有麻烦。这些话,妳也要转告给哈露米,让她知道。”

    “那么,牛奶跟起司是?”

    “一方面是我想吃。一方面是……”林看着卡雅瘦弱的平板身型,遗憾地摇了摇头,说:“妳们还在发育期,还有得救,得好好补充营养。要不然以后会后悔的。”

    “嗯?”卡雅虽然面色不改,却是偏着脑袋,露出疑惑的眼神。

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    歹丸郎说:

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